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Carne pitone: nuovo superalimento ad alto contenuto proteico?

I pitoni d’allevamento potrebbero rappresentare una nuova forma di bestiame sostenibile ed efficiente per aumentare la sicurezza alimentare

 

Insieme, scienziati della Macquarie University, dell’Accademia vietnamita di scienza e tecnologia di Hanoi, dell’Università di Oxford nel Regno Unito, di quella di Adelaide e del Witwatersrand di Johannesburg hanno condotto esperimenti di alimentazione su due specie commerciali di pitoni del Sud-Est asiatico (Malayopython reticulatus e Python bivittatus in allevamenti in Tailandia e Vietnam) e fanno sapere che questi animali potrebbero rappresentare il nuovo superalimento ad alto contenuto proteico.
È quanto si apprende da una recente ricerca pubblicata dalla rivista Scientific Reports, che fa notizia perché suggerisce come l’allevamento di pitoni, integrando i sistemi di allevamento esistenti, possa offrire una risposta flessibile ed efficiente all’insicurezza alimentare globale.
In termini di rapporti di conversione di cibo e proteine, i pitoni superano tutte le principali specie agricole studiate fino ad oggi, crescono rapidamente fino a raggiungere il peso da macello entro il primo anno dalla schiusa. Inoltre, la carne di serpente è bianca e molto ricca di proteine.
Vi sono anche vantaggi economici e di adattabilità per gli agricoltori che allevano pitoni piuttosto che maiali. Uccelli e mammiferi sprecano circa il 90% dell’energia derivante dal cibo che mangiano; i serpenti richiedono una quantità minima di acqua e possono vivere anche della rugiada che si deposita sulle loro squame al mattino; hanno bisogno di pochissimo cibo e mangiano roditori e altri parassiti che attaccano le colture alimentari. Oltre ad essere “più efficienti nel trasformare il cibo che mangiano in più carne e tessuto corporeo di quanto potrebbe mai fare qualsiasi creatura a sangue caldo”, spiegano i ricercatori.
Gli allevamenti di serpenti possono convertire efficacemente molti rifiuti agricoli in proteine, producendo relativamente pochi rifiuti. I rettili producono molti meno gas serra rispetto ai mammiferi; il loro robusto sistema digestivo non produce quasi alcuno spreco d’acqua e molti meno rifiuti solidi rispetto ai mammiferi. Inoltre, i pitoni possono digiunare per più di quattro mesi senza perdere molto peso e riprendere rapidamente la crescita non appena ricomincia l’alimentazione.
Il gruppo di ricerca ha testato i pitoni su diverse ‘salsicce’ di proteine ​​di scarto provenienti da ritagli di carne e pesce, scoprendo che l’alimentazione intensiva dei giovani portava a tassi di crescita rapidi senza alcun impatto apparente sul benessere. E nonostante fossero esclusivamente carnivori in natura, potevano digerire la soia e altre proteine ​​vegetali, e alcune salsicce che contenevano circa il 10% di proteine ​​vegetali, nascoste tra la carne.
Sebbene la ricerca sembri evidenziare diverse opportunità per quei Paesi in cui esiste già un precedente culturale per la carne di serpente, per gli stessi ricercatori resta improbabile che l’Australia o l’Europa adottino l’allevamento dei pitoni.

https://phys.org

 

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